giovedì 15 marzo 2012

Santorini: il temuto vulcano dell’antichità sta per risvegliarsi?

La caldera vulcanica dell'isola turistica e pittoresca di Santorini sta mostrando segni di agitazione, ma non necessariamente, secondo i ricercatori, questo significa che una nuova eruzione sia imminente.

L'isola greca è stata sito di una delle più massicce eruzioni vulcaniche della storia 3600 anni fa. Quell’eruzione, che ha creato tsunami di 12 metri di altezza, può aver generato la leggenda della città perduta di Atlantide. L’ultima eruzione del vulcano è avvenuta nel 1950, anche se su scala molto più piccola.

I sistemi GPS, con dei sensori posti sulla caldera, hanno rilevato un nuovo movimento, dopo decenni di tranquillità. La terra attorno alla caldera si sta deformando, o espandendo verso l'esterno, come riferito dai in un articolo della rivista Geophysical Research Letters. I sensori si sono mossi da 5 a 9 centimetri dal gennaio 2011, secondo il ricercatore Andrew Newman, un geofisico presso il Georgia Tech di Atlanta.

"Quello che stiamo vedendo adesso è la prima deformazione significativa prima che abbia inizio una significativa attività sismica associata ad esso, ha detto Newman a LiveScience.

Nello stesso periodo, la camera magmatico sotto Santorini si è gonfiata di quasi 14 milioni di metri cubi. Newman ei suoi colleghi dicono che è improbabile che la deformazione della caldera sia presagio di una eruzione. Scavi di vulcani spenti indicano che il 90 per cento delle volte i movimenti del magma non portano ad un’eruzione. Un sistema simile alla caldera, la Caldera Long Valley in California, ha iniziato a deformarsi nel 1980, per poi calmarsi di nuovo nel 1989, ripetendo il ciclo nel 1997 e nel 2002.

Se dovesse verificarsi una eruzione del vulcano Santorini non avrebbe niente a che fare con l'eruzione minoica del 1650 aC che creò il mito di Atlantide. Quell’ eruzione è stata un evento che avviene una 100.000 anni, e l'espansione della camera magmatica di oggi è solo l'1 per cento di quello che avvenne in quell’antica occasione.

I geofisici stanno comunque mantenendo un occhio sulla caldera. Un'eruzione potrebbe generare tsunami locali all'interno dell'arcipelago di Santorini danneggiando il porto e interrompendo il traffico delle navi. Anche se il vulcano non dovesse eruttare, lo spostamento della caldera potrebbe aumentare il rischio di terremoti, e le scogliere dell'isola sono vulnerabili.

Non si sa per quanto tempo la deformazione potrebbe continuare, ma potrebbe durare anni o decenni.

fonte: http://www.livescience.com/19018-santorini-greek-volcanic-unrest.html

The Day After

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