domenica 31 maggio 2015

Il terremoto di ieri in Giappone ha battuto un record

Quando ieri i grattacieli di Tokyo hanno ondeggiato e i treni si sono fermati, la gente ha temuto al peggio. I ricordi del grande terremoto del marzo 2011 sono ancora troppo freschi. Quattro anni fa un enorme tsunami ha inondato la costa orientale del Giappone e ha causato una parziale fusione dei reattori della centrale nucleare di Fukushima. Ma dopo un minuto o poco più di ansia ieri, nessun allarme tsunami è stato emesso e i treni sulle linee Shinkansen hanno ricominciato a correre. Anche se la forza del sisma registrato con una magnitudo di 7,8 è stata la stessa del devastante evento in Nepal di un mese fa, pochi infortuni e quasi nessun danni sono stati segnalati.


Il terremoto da record di sabato si è verificato nell'Arco Bonin a sud delle isole giapponesi e ad ovest della trincea del Giappone. E 'avvenuto ad una profondità di oltre 670km.

Dopo l'agitazione iniziale le persone in Giappone hanno continuato con le loro attività del fine settimana, ma sismologi di tutto il mondo hanno esaminato le registrazioni di questo terremoto in soggezione e sorpresa assoluta: il terremoto di Sabato è stato il più profondo delle sue dimensioni mai misurato. I calcoli degli scienziati in vari osservatori di monitoraggio della sismicità del nostro pianeta hanno individuato questo terremoto a circa 670 km sotto la superficie - creando quindi un nuovo record mondiale per profondi terremoti di magnitudo 7 o superiore.

Tali terremoti profondi non solo sono una rarità, ma il loro meccanismo è una stranezza fisica rispetto ai terremoti superficiali nella maggior parte delle altre zone sismicamente attive. Terremoti profondi si verificano solo in poche regioni del mondo - dove una delle piastre tettoniche galleggianti sulla superficie della Terra si appoggia su un'altra ed è sommersa nel mantello della Terra. In California ad esempio, le placche tettoniche scorrono una accanto all'altra in modo stick-slip. In altri luoghi del Pacifico, invece, uno dei piatti si tuffa in profondità nel mantello in quello che viene chiamato una zona di subduzione. Alaska e le isole Aleutine, Giappone, Filippine, e le isole dei mari del Sud di Fiji, Tonga e Samoa - tutti hanno la loro zona di subduzione, dove la placca del Pacifico si tuffa diverse centinaia di miglia in profondità nella Terra.

Guardando il meccanismo di un terremoto normale, che è la frattura di rocce fragili nelle parti superiori della crosta terrestre, i terremoti non dovrebbero accadere a queste profondità.

Allora, cosa sta succedendo laggiù? Ci sono diverse ipotesi che cercano di spiegare come avvengono tali terremoti profondi. L'idea più utilizzato ha a che fare con le variazioni di volume associate alla struttura minerale di alcune rocce. Immaginate di mettere una bottiglia di birra nel freezer del frigorifero. Se si lascia lì per troppo tempo, si potrebbe finire con un disastro, perché la bottiglia è in frantumi. Il motivo: il ghiaccio che si forma ha una densità inferiore a quella dell'acqua stessa. Anche se la differenza è solo di circa il 7 per cento, che provoca il galleggiamento dei cubetti di ghiaccio. Significa anche che quando un litro di acqua congela il ghiaccio ha un conseguente bisogno dei 7 per cento in più di volume. Le forze esercitate dalla transizione di fase acqua-ghiaccio sono grandi abbastanza per frantumare una bottiglia, se non dà al ghiaccio abbastanza spazio.

Una cosa simile accade nel mantello terrestre. A diverse centinaia di miglia di profondità, minerale olivina subisce una transizione di fase e diviene spinello. Anche se chimicamente identico come l'acqua e il ghiaccio, questi due minerali hanno differenti densità, anche circa il 7 per cento. Spinello, tuttavia, è più denso di olivina. Quindi, quando le forme spinello di olivina lascia un vuoto nella roccia e il risultato è una implosione, che consente improvvisamente il crollo rocce. Questo collasso genera uno di quei terremoti insolitamente profondi.

fonte: http://seismo.berkeley.edu/blog/seismoblog.php/2015/05/30/
The Day After

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